Дід поїхав в санаторій і надіслав телеграму – Я до тебе не повернуся, буду з Галею жити. Але бабуся не засмутилася, а навпаки була тільки щаслива. Тепер не потрібно вислуховувати образи, кожен день прасувати сорочки і жити як велить дід. Тепер вона знайшла своє щастя …

Дід поїхав в санаторій і надіслав телеграму – Я до тебе не повернуся, буду з Галею жити. Але бабуся не засмутилася, а навпаки була тільки щаслива. Тепер не потрібно вислуховувати образи, кожен день прасувати сорочки і жити як велить дід. Тепер вона знайшла своє щастя …

Бабуся Ніна була доброю, спокійною і дуже терплячою. Онуки запам’ятали її ласкавий голос, здатність вислухати і зрозуміти їх, теплий смачний запах випічки і затишок старого будиночка. А ось діда згадували зовсім по-іншому. Він пах тютюном-самосадом, немитим тілом і самогоном. Голос у діда був верескливий, уривчастий.

Бабуся про нього не говорила.

Але діти і внуки знали: і руки розпускав, і за словом грубим в кишеню не ліз, все йому було не так.

– Так він же на залізниці працював, – відмахувалася бабуся, – звідки йому манер набиратися? Там всі такі.

Робота дійсно була важкою, без міцних чарівних слів не обійтися. Дід з напарником вставали вдосвіта, йшли по шляхах по кілька кілометрів ділянки, шукали будь-яку несправність. З собою тягли інструменти, щоб полагодити на місці. Іноді викликали ремонтників, перекривали дороги.

Йшли і в холод, і в спеку, в дощ і вітер. За темряві йшли. А здоров’я потроху просідало. Втім, профспілка регулярно пропонувала дідові путівки. Санаторії та лікарні підправили б справу, але ні.

– Не мужик я, чи що, – гарячкував старий, – щоб вилежуватися по курортам?

Але ось настала зима і діда скрутило конкретно. Травмоване колись коліно боліло так, немов його собаки гризли, дід навіть лягти зручно не міг.

У лікарні розібралися, лікування призначили, але доктор суворо подивився на діда і наказав їхати в санаторій.

Ефект лікування закріплювати, воду пити, грітися, інакше повернеться все. Лікар – не профком, його дід послухався. Зібрала йому бабуля чемодан, проводила.

Склала з запасом всього, від носових хусток до вічного самосаду. І застрибала від радості: три тижні свободи!

Ніяких п’янок в будинку, скандалів і сварок. Дивись по телевізору, що хочеш. Ніхто не димить самосадом, не дорікає занапащеною молодістю і не виливає суп у вигрібну яму. Просто охолов, поки дід до столу йшов. А неповаги він від баби не потерпить.

Бабуся напекла пирогів, насмажила насіння, обійшла всіх сусідок і подружок, хвалилася, мовляв, проводила свого.

Через три тижні бабуся чекала чоловіка вдома, але отримала лише телеграму.

“Не приїду, я зустрів Галю, буду жити з нею” – ось що прочитала бабуся. Перечитала ще раз і кинулася до ікон хреститися.

– Спасибі тобі, – повторювала вона, – спасибі, щастя-то яке.

Вона тут же зібрала в валізи все дідові пожитки, всі його штани-сорочки, що напрасовувала з ранку до вечора. Дід любив ходити ошатним навіть у вихідні.

Склала туди ж всі документи. Всі його дрібнички, вудки, нагороди були там. І виклала валізи на веранду, щоб вивітрився самий дух колишнього чоловіка.

Дід з’явився через два тижні, коли відпустка закінчилася. Оформив на роботі перевід, з дому виписався і зник. З бабусею навіть говорити не захотів, ще чого, пояснюватися. Та пояснень і не чекала, навпаки боялася, що передумає дід.

Той поїхав, і бабуся кинулася купувати шпалери, мріяла про ошатні стіни роками. Дід же вважав за краще просту побілену хату.

Бабуся розійшлася, на радощах купила тканину на штори. Замість коротеньких “онуч” – фіранок, що дозволяв дід, вона повісила довгі, підшиті на машинці особисто. Як тільки в будинку стало красиво, бабуля взялася за город.

З сапкою особисто вирізала весь самосад, особисто ж перекопала грядки і насадила туди ягоди. Полуниці, як вона завжди хотіла.

Дід полуницю зневажав за вимогливість до догляду, визнавав лише малину:

– Сама зростає, нічого їй не треба.

Бабуся ж мріяла і про вишневе деревце, і про сливи, навіть ризикнула посадити виноград в сонячному куточку.

Вдома наводила затишок і красу. Повикидала сколені тарілки, поставила гарний сервіз, подарунок їй на день народження. Дід був суворий, дозволяв чіпати тільки у свята.

В смітник летіло все: і набридла клейонка зі скрученими краями, і обмилки господарського мила.

Бабуся розцвіла. Почала доглядати за собою, забувши дідівську звичку митися з милом тільки по суботах в лазні. Зморшки розглядалися, волосся стало темним рости. У будинку з’явилися гості. І виявилося, що 50 зовсім ще не старість, можна і вишивкою захопитися, і ягоду продавати на ринку, і співати в місцевому хорі.

Самотні чоловіки до неї сваталися, але бабуся точно знала секрет щастя: ніякого шлюбу, ніякого співжиття. У неї і так є, кому пироги пекти.