Ранній ранок … 8 Березня. Я мчав, навіть не розуміючи, куди біжу. Сльози лилися з моїх очей …

Ранній ранок … 8 Березня. Я мчав, навіть не розуміючи, куди біжу. Сльози лилися з моїх очей …

Вранці восьмого березня мій будильник грав раніше, ніж зазвичай. Я відключив його швидко, тихо одягнувся і шмигнув у вхідні двері. Світало.

Я прямував до ринку і зазначив про себе, що весною на вулиці і не пахне. Кутався від різкого холодного вітру, руки сховав у кишені. Підходячи до ринку, я нагадав собі – тільки не троянди. Хотілося знайти пухнастий весняний букет (в таку погоду виявиться до речі).

Довго шукати не довелося: прямо поруч зі входом красувалася величезна корзина з мімозами, пишними і ароматними.

– Ви продавець? – запитав я у тітки, яка стояла поруч біля прилавка з одягом.

– Ні, але вона зараз прийде.

Очікування займало мій час. Я курив і нервово ходив навколо. Гріли думки про те, як будуть раді моя дружина і донечка. Мабуть, цього ж продавця чекав дідусь, який поруч стояв. Я не можу сказати, яка саме деталь здавалася мені більш привабливою, але я задивився.

На дідусеві був плащ. Вік цього верхнього одягу видавав стару модель (таких вже не шиють) і численні латки. Але плащ був бездоганно акуратним і чистим. Так само і брюки – давно не нові, втратили колір, в деяких місцях зашиті, але строго по стрілочці випрасувані.

Взуттю, здається, вже десятки років. І хоч йому теж намагалися надати пристойного вигляду, не вийшло відвернути від дроту, який була намотаний на черевик, щоб підтримати відірвану підошву.

Старий задумливо дивився на кошик, а я намагався розглянути його обличчя. Свято! Тому дідусь не міг залишитися не голеним. На його обличчі залишилися шматочки газети після ранкового невдалого процесу гоління.

Дід трясся від холоду. Його руки посиніли, але він терпляче чекав.

Комок надійшов до горла. Я бачив перед собою не алкоголіка, а стару людину, яка втомилася від бідності.

Продавщиця квітів, нарешті, повернулася. Дід невпевнено рушив до неї. Я підійшов теж. У діда тряслися губи, і він ледве вимовив:

– Голубонько, скажи, а скільки буде коштувати одна гілочка мімози?

– Тобі що треба, алкаш? Не треба тут жебракувати, йди.

– Голубонько, та я й не п’ю зовсім! Мені б просто квіточку одну. Скільки коштує?

Я стояв поруч і бачив, як в очах старого з’являлися сльози.

– Я не збираюся з тобою возитися з-за однієї гілки, алкаш. Сказала ж, йди!

– Голубонько, ти просто ціну назви. Не потрібно лаятися на мене. – тихо і наполегливо говорив дід.

– Добре. Для алкашів сьогодні по двадцять одна гілочка! – злісно випалила продавщиця.

Тремтячою рукою дід розгладжував дві купюри. З надією в голосі він запитав.

– У мене є ось це … Ти зможеш знайти для мене гілочку дешевшу?

Я перший раз читав в чоловічому погляді стільки болю! Діда трясло від холоду і від хвилювання.

– На ось, – продавщиця дістала зім’яту поламану квітку і жбурнула – подаруєш своїй співбутильниці. На цих словах вона дико засміялася.

Синьою від холоду рукою дід узяв свою квітку. Він намагався хоч якось його розгладити і надати пристойний вигляд, але мімоза вперто розвалювалася. На руки діда закапали сльози. Він дивився на квітку і не міг більше стримувати плачу. Тихо, опустивши очі, щоб ніхто не бачив.

– Так що ж ти твориш? – я кричав, як ненормальний, пригнічуючи бажання заїхати з кулака продавщиці.

В той момент я не контролював ні різкість голосу, ні його гучність. По очах, напевно, все теж було зрозуміло. Продавщиця дивилася злякано і тулилася, як миша перед удавом.

– Дід, постій! – я взяв його за руку.

Я перестав трястися і кричати, спокійно і впевнено, щоб конфлікту не було чутно в окрузі, сказав:

– Скажи, тупа вівця, скільки коштують всі ці квіти?

Продавщиця щось мимрила і знизала плечима.

– Ще раз питаю тебе! Відповідай так, щоб я не нервував!

– Ну, 5000 … -Нарешті, відповіла продавщиця.

Я жбурнув гроші, дістав величезний пухнастий оберемок і простягнув дідові, який здивовано дивився і також трясся від холоду. По його обличчі стікали сльози. Він жестами намагався показати, що «ні, не треба», але не міг ні слова сказати.

– Гаразд, батьку, зі мною підемо! – я схопив старого під руку і ми просто мовчки йшли. Він ніс свою гілочку, а я – пишний букет.

Так само в тиші я звернув до магазину і зайшов туди. Поки дід розгублено стояв біля каси, я схопив великий торт і пляшку вина. І тут мені згадалося, що собі то я букети не взяв!

– Так, батьку, вислухай. Це не з жалю! Мені ці п’ять тисяч вирішальної ролі не зіграють. А ти дружину привітай, сьогодні свято.

Дідусеві сльози капали йому на плащ, на руки, губи його тремтіли. Я б більше цього не виніс, віддав йому букет, торт з вином і розвернувся, щоб вийти.

Дід тихо сказав.

– Дякуємо. Хворіє дружина, хотів порадувати подарунком!

Я йшов довго, не усвідомлюючи дороги. З моїх очей струмком котилися сльози.

За матеріалами