Уінстон Черчілль хотів побудувати авіаносець з … льоду

Уінстон Черчілль хотів побудувати авіаносець з … льоду

У 1942 році ситуація на західному фронті для Великобританії була катастрофічною. Німецькі кригсмарини раз по раз завдавали королівському флоту істотні втрати.

Потужна промислова база Німеччини дозволяла країні швидко відшкодовувати свої втрати в техніці, тоді як Великобританія, вступивши у війну недостатньо підготовленою, розглядала будь-які, навіть божевільні ідеї, які могли б допомогти їй протистояти противнику.

Однією з таких ідей став варіант створення авіаносця, будівельним матеріалом для якого послужив би лід – тимчасова заміна сталі, дефіцит якої в той час досяг свого піку.

Відомо, що в 1942 році дана ідея обговорювалася в вищих колах Сполученого Королівства, включаючи самого Вінстона Черчілля, який виконував тоді обов’язки прем’єр-міністра.

Розроблялося відразу два підходи до створення авіаносця з льоду. Перший – найдешевший – полягав в спилюванні верхівки великого айсберга і переобладнанні його поверхні під злітно-посадкову смугу. Передбачалося, що такі кораблі, що відрізняються крайньою дешевизною, будуть використовуватися для швидкоплинних повітряних операцій проти стратегічних об’єктів супротивника. Такий айсберг-авіаносець також повинен був бути оснащений системами оборони, житловими відсіками і двигуном з рулями управління. Час використання такого корабля обмежувалося б кількома місяцями.

Другий підхід передбачав створення авіаносця з нуля з заздалегідь підготовлених крижаних блоків, між якими пролягали б труби холодильних установок, що дозволяло б кораблю не танути і виконувати свої функції тривалий час.

Після довгих обговорень британське міністерство оборони обрало саме другий варіант, як найбільш перспективний. Керівником проекту був призначений інженер Джеффрі Пайк.

Експериментально він встановив, що якщо змішати воду з целюлозою, то після заморозки виходить лід, що перевершує по міцності звичайний і довше не піддається таненню. Новий матеріал, який, як з’ясувалося пізніше, мав ще й більшу плавучість, вирішено було назвати «pykret».

До британському проекту залучили американських і канадських союзників, і незабаром тестовий зразок корабля всього за два місяці побудували і спустили на воду в Канаді, де почалися його випробування.

До 1943 року 18-метрове судно було успішно протестовано в літніх умовах, але у англійського адміралтейства виникло кілька запитань до інженерів: вони просили збільшити міцність палуби для посадки важких бомбардувальників і оснастити судно додатковим захистом проти торпед німецьких субмарин.

Для цих доробок необхідно було підсилювати металевий каркас судна, що виливалося в додаткові грошові, а головне тимчасові витрати. Проект вже не здавався панацеєю від переваги Німеччини на морі, тим більше що до кінця 1943 року ситуація у війні обернулася на користь союзників.

Британії нарешті вдалося подолати дефіцит сталі і налагодити випуск дешевих авіаносних кораблів. Незвичайний проект був поступово забутий і залишився лише у вигляді креслень. Тестовий екземпляр корабля незабаром розтанув, залишивши після себе металевий каркас-скелет.

Джерело

 

Підпишись на нас!

Якщо Вам подобаються наші новини, будь ласка натисніть на кнопку!